Дефицит песка. Нежданный и беспощадный.

Знаете ли вы, что на Земле заканчивается песок? Никогда бы не подумали, да? Проблема всплыла несколько лет назад и оказалась гораздо серьёзнее, чем звучит. Последствия этого дефицита пугают уже сейчас – десятки исчезнувших островов, сотни убийств и гигантский ущерб, нанесённый окружающей среде.

Общемировой недостаток песка уже озадачил серьёзные международные организации, вроде ООН, но каких-то конкретных мер по решению этой проблемы пока никто не предпринимает. Естественно, в труднодоступных уголках планеты этого материала всё ещё достаточно, но нам-то нужно здесь и сейчас.

Во всём мире песок добывают для строительства, рекультивации земель и гидроразрывов скважин. Большая часть природного песка является слишком мелкой. Тот, что заполняет пустыни, например, не годится для удовлетворения гигантской потребности человечества в этом материале. Поэтому песок берут там, где он нужного размера – на берегах рек, морских пляжах, со дна тех же рек и морей, из горных карьеров.

Это огромная отрасль, мировой оборот которой оценивается в 70 миллиардов долларов в год. Песок выбирается быстрее, чем воспроизводится в природе, и в некоторых странах он, как ожидается, закончится уже к 2020 году. Человечество добывает этого материала больше, чем всего ископаемого топлива – от 40 до 44 миллиардов тонн каждый год. Существует даже чёрный рынок песка, и обороты его также очень внушительны.

Так называемые «песчаные мафии» действуют в более чем 70 странах. В самых бедных из них эта деятельность выглядит вообще комично – вооруженные люди под покровом ночи появляются на пляже, заполняют песком мешки, после чего стремительно удаляются с добычей. В войне за этот ценный ресурс уже убито сотни людей, и негативные последствия дефицита не ограничиваются только криминальным насилием.

Песок не просто так находится там, где находится. Если его удалить из той или иной залежи, начинается эрозия и снижается стабильность прилегающих почв и пород. Происходят оползни, разрушаются береговые линии, что на фоне повышения уровня океана приводит к очень масштабным и неприятным событиям. Из-за экстенсивной добычи песка только в Индонезии под морскими волнами исчезло как минимум десять островов. Из-за глобального потепления и изменения климата эрозия сама по себе в последнее время превратилась в очень серьёзную проблему, и бесконтрольная добыча песка только усугубляет её.

Кроме того, ущерб наносится и местным экосистемам. При речной добыче песка нередко изменяется русло водного потока, в результате чего всё то, что произрастает по берегам реки, начинает испытывать недостаток влаги. Вода уходит от населённых пунктов и нуждающихся в ней районов, что грозит самыми непредсказуемыми социальными и даже политическими последствиями.

Естественно, от этого процесса страдает и животный мир. Самым прямым образом это затрагивает, допустим, находящихся на грани вымирания азиатских крокодилов, которые уже сотни миллионов лет поджидают добычу на неглубоких песчаных отмелях. Рыба, ракообразные, дельфины – им всем становится труднее дышать, когда вода наполняется песчаными частицами в результате добычи этого материала.

Если мы не признаем всю серьёзность песчаного кризиса и не найдём скорого его решения, у нас будут очень серьёзные неприятности. Города на Земле растут невиданными в истории темпами, и спрос на песок из года в год возрастает. Нам нужно найти альтернативные технологии и материалы для строительства зданий, дорог и мостов. В противном случае, очень многим из нас придётся переселиться в деревни и одноэтажные пригороды. Что не так уж, наверное, и плохо. Бассейнчик, шашлычок, картошечка… Только хватит ли тогда всем места на этой планете?

Напишите что Вы думаете об этом:

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *