Как выглядели доисторические кактусы?

Палеоботаника – достаточно сложная наука. Растения, в отличие от животных, чаще всего не имеют твёрдых органов, которые могли бы сохраняться на протяжении миллионов лет. Поэтому мир доисторических растений известен нам куда хуже, чем древняя фауна.

Этим, в частности, объясняется тот факт, что древнейшие представители кактусов до сих пор не обнаружены. Как именно эти растения обрели свой нынешний облик, неизвестно.

Перескии и опунции

Однако семейство кактусовых изобилует представителями, которых смело можно называть «живыми ископаемыми». Всё разнообразие видов делится на три подсемейства – перескии, опунции и цереусы, первые из которых и являются теми самыми «живыми древностями». На первый взгляд, у них нет ничего, что напоминало бы кактус: это обычные кустарники или небольшие деревья, с обыкновенными, слегка суккулентными (утолщёнными и сочными) листьями.

У них есть колючки, но сами по себе они не являются «признаками кактусности» - колючки есть у роз, акаций и многих других растений.
У них есть колючки, но сами по себе они не являются «признаками кактусности» – колючки есть у роз, акаций и многих других растений.

Но есть один признак, по которому «семейная принадлежность» переский установлена раз и навсегда. Это ареолы – видоизменённые почки, имеющие опушение. Из них вырастают колючки, листья и цветки.

Ареолы – это типичный признак кактусовых, у других растений ничего подобного нет.
Ареолы – это типичный признак кактусовых, у других растений ничего подобного нет.

Опунции считаются следующей ступенью в развитии кактусов.

Это тоже ветвящиеся кустарникитолько у многих видов ветви превратились в шарообразные или плоские и круглые сегменты.

У многих опунций молодые побеги имеют листья, а некоторые виды сохраняют их на всю жизнь.
У многих опунций молодые побеги имеют листья, а некоторые виды сохраняют их на всю жизнь.

К этому подсемейству принадлежат перескиопсисы – растения, очень похожие на переский и отличающиеся от них также всего одним признаком – глохидиями (и (очень мелкими многочисленными колючками, легко впивающимися в кожу при прикосновении).

Глохидии – это уже отличительный признак опунций.
Глохидии – это уже отличительный признак опунций.

Род с длинным названием аустроцилиндропунции, относимый к «настоящим» опунциям, недалеко ушёл от перескиопсисов.

Тонкие цилиндрические стебли украшены длинными листьями, напоминающими сочные шипы.
Тонкие цилиндрические стебли украшены длинными листьями, напоминающими сочные шипы.

Создаётся впечатление, что все стадии образования переский и опунций не сменяли друг друга (когда более примитивные формы вымирают, а более продвинутые выживают), а сосуществовали друг с другомИменно поэтому «живые ископаемые» мирно соседствуют с вполне «современными» видами.

Цереусы

Большая часть кактусов, однако, принадлежит к третьему подсемействуТочки соприкосновения с перескиями и опунциями у них не найдены, и родство с ними выдают лишь наличие ареол и сходное строение цветка. Многие виды цереусовых склонны к одиночному росту – без «деток», ветвей и прочих отростков.

Отличительными особенностями представителей этой группы являются рёбра, которых нет у двух других подсемейств.
Отличительными особенностями представителей этой группы являются рёбра, которых нет у двух других подсемейств.

Образовались ли рёбра сразу, или же древние цереусовые прошли стадию ровных гладких шаров?

Понятно, что такая форма в принципе нежизнеспособна: не имея рёбер, шарообразное растение будет трескаться от переизбытка влаги, открывая дорогу гнили.

Впрочем, шарообразную и бугорчатую поверхность имеют стебли тефрокактусов – самых «продвинутых» опунций.
Впрочем, шарообразную и бугорчатую поверхность имеют стебли тефрокактусов – самых «продвинутых» опунций.

Возможно, они и стали родоначальниками третьего подсемейства.

Интересные факты? Поставьте лайк и подпишитесь на канал Дзен, VK,OK, Телеграмме, чтобы узнавать больше нового и интересного.

Возможно, еще вас заинтересует статья 10 видов животных, уничтоженных человеком

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *