Кошка, которая уничтожила целый вид живых существ

Если у вас когда-либо был кот, который имеет привычку ходить на улицу, то он наверняка не раз приносил со своих прогулок “подарки” в виде разной удушенной живности.

Если вспомнить, сколько таких свободных охотников в стране или даже в отдельно взятом городе, становится страшно за среду наших населённых пунктов и их окрестностей.
Если вспомнить, сколько таких свободных охотников в стране или даже в отдельно взятом городе, становится страшно за среду наших населённых пунктов и их окрестностей.

Многие экологи опасаются, что если дать котам делать, что они хотят, они вполне способны уничтожить многие виды живых существ. И у учёных есть, чем подтвердить этот тезис.

История знает подобные случаи.
История знает подобные случаи.

Откуда взялась кошка

Вянваре 1894 года 17 человек, в числе которых был смотритель маяка по имени Дэвид Лайл с семьёй, поселились на острове Стивенс. Это крошечный участок суши площадью около полутора квадратных километров между Северным и Южным островами Новой Зеландии.

о.Стивенс, Новая Зеландия
о.Стивенс, Новая Зеландия

Вскоре после этого принадлежащая семейству кошка по кличке Тибблс притащила новосёлам мертвую птичку. Лайл был страстным натуралистом. Он никогда не видел ничего похожего на эту диковинку, поэтому отправил бездыханный труп знакомому ученому, проживавшему в Веллингтоне, столице Новой Зеландии, с просьбой идентифицировать пернатое.

Тибблс продолжала таскать людям птичек, потому что она всё-таки была кошкой. Комнатным, но всё же хищником.

А ещё потому, что у её добычи было одно свойство, которое сильно облегчало охоту – она не летала.

Новозеландский крапивник

Ученые позже смогли определить это по форме грудины и коротким крыльям, которые не могли поднять этих птиц надолго в воздух. Это не является чем-то исключительным для пернатых Новой Зеландии. Ранее была статья на канале о нелетающих птицах – Почему некоторые птицы не могут летать, посмотрите.

Сильные грудные мышцы отсутствуют у многих местных видов птиц. По той простой причине, что эти острова были изолированы от других участков суши в течение последних 80 миллионов лет. Если не считать несколько видов динозавров в самом начале этого периода, они просто не видели хищников, которые бы им угрожали.

В результате птицы расслабились и повесили свои крылья на гвоздь, решив, что они им больше не понадобятся.

Эволюция, как это ей и полагается, шла своим чередом, и вскоре Новая Зеландия стала родиной целого созвездия бескрылых птиц. Это и киви, и такахе, и новозеландские крапивники. Именно к последним относились те птахи, которых таскала в своих зубах Тибблс.
Эволюция, как это ей и полагается, шла своим чередом, и вскоре Новая Зеландия стала родиной целого созвездия бескрылых птиц. Это и киви, и такахе, и новозеландские крапивники. Именно к последним относились те птахи, которых таскала в своих зубах Тибблс.

К концу 1894 года, то есть где-то через полгода после того как Лайл отправил первый образец на идентификацию, английские учёные установили, что эта птица принадлежит к неизвестному ещё виду.

Весть быстро разнеслась в научной среде, и заинтересовала орнитологов всего мира. Многие из них возжелали получить собственный образец для изучения или включения в коллекцию, но получать уже было нечего.

Всего через год после обнаружения, крапивник Лайла, как его с тех пор называют, был признан вымершим.

Стефенский кустарниковый крапивник, вымерший ныне вид
Стефенский кустарниковый крапивник, вымерший ныне вид

А в кошке ли было дело?

В своё время в Новой Зеландии было несколько видов крапивников, населявших всю эту страну. Сегодня их осталось только два. Эти птицы просто не смогли ужиться со своими новыми соседями, особенно с кошками.

Всё началось с крыс, которые в 13 веке пробрались в Новую Зеландию на борту полинезийских каноэ. Через несколько столетий здесь же очутились безбилетные пассажиры и домашние животные европейцев. Уж в конце 18 века тут было столько крыс, кошек, собак и коз, что у местных бескрылых пернатых почти не осталось шансов на выживание. Их либо съедали, либо отбирали у них места обитания. Вымерли десятки видов. К концу 19 века тот вид крапивников, о котором мы говорим сегодня, остался только на острове Стивенс. Но и здесь появилась Тибблс.

Естественно, обвинять её одну в гибели целого вида немного несправедливо. Она орудовала всего лишь на одном острове.

Также вполне вероятно, что она действовала не одна. В начале 21 века ученые не поленились просмотреть источники, в том числе и из архива Музея естественной истории в Лондоне, и выяснили, что в конце 90-х годов 19 века на острове уже было полно пушистых убийц. Они, возможно, были потомками Тибблс, так как, согласно тем же архивам, животное было беременно во время своего прибытия в 1894 году. Вероятно также, что коты были привезены и другими поселенцами.

Решительные действия

Разнузданное поведение котов, в конце концов, вышло им боком. После того как выяснилось, что они угрожают существованию ГАТТЕРИЙ, древних пресмыкающихся, встречающихся только в Новой Зеландии, за головы кисок была объявлена награда в размере одного шиллинга.
Разнузданное поведение котов, в конце концов, вышло им боком. После того как выяснилось, что они угрожают существованию ГАТТЕРИЙ, древних пресмыкающихся, встречающихся только в Новой Зеландии, за головы кисок была объявлена награда в размере одного шиллинга.

С учётом инфляции это что-то вроде нескольких нынешних американских долларов. К 1912 году местные получили около 700 выплат, а ещё через десять лет на острове Стивенса не осталось ни одного кота.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *